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带走鹿,对植物群落的更微妙的影响变得明显

在加拿大西部进行的一项为期 20 年的调查显示,鹿是如何掩盖森林中的其他生态影响的。

森林空地中的一群鹿可能看起来很田园诗般,但尚不清楚鹿和森林是如何混合的。鹿肯定会通过吃树苗来影响树木的再生。然而,它们也会影响林下植物和动物的多样性,甚至垃圾分解。 Simon Chollet 及其同事检查了 鹿如何与非生物效应相互作用,如土壤水分可用性和土壤肥力.他们发现,鹿的食草行为在构建植物群落时压倒了非生物因素,因为将鹿排除在一个地点之外的实验可能无法捕捉到在调节生物多样性方面发挥作用的更广泛的因素。

白尾螟
白尾螟 在加拿大。图片: 帆布.

该研究考察了锡特卡黑尾鹿的作用(西洋螟) 在加拿大西部海达瓜伊群岛的植物下层。 Chollet 等人已经发现 鹿影响树木再生下层植物群落苔藓植物群落, 和 对昆虫和鸟类的影响. Chollet 和他的同事们研究了 20 年来最大的岛屿上的 20 个封闭区。令人惊讶的是,只有一处被暴风雨破坏,19 处完好无损以供调查。

正如您所料,该团队发现鹿确实对植物群落产生了重大影响。排除鹿导致维管植物丰富度、多样性和覆盖率明显增加,并导致苔藓植物覆盖率下降。他们还发现,随着鹿的消失,可以辨别当地非生物因素的影响。然而,他们并没有看到增加 贝塔多样性.取而代之的是,围栏开始聚集在类似的植物群落上。

“某些物种在围场内的这种优势模式可以反映这样一个事实,即大型食草动物通过减少更具竞争力的物种的优势(浏览效应),或通过创造微栖息地(践踏效应),或通过移动种子(扩散效应),创造异质性,这可能会导致 Beta 多样性增加,”Chollet 及其同事写道。然而,他们更喜欢不同的解释。

“另一种假设是,在围场内观察到的竞争物种的主导地位部分是与过去过度浏览(即遗留效应)有关的人工产物。在这个假设下,物种优势可以被理解为少数物种更好地恢复的结果,这些物种具有更高的承受鹿长期存在的能力。一旦受到保护,这将赋予它们最初的优势,并限制最初不存在或更受抑制的不良殖民物种的增加。”

“尽管与其他使用不同方法的群岛研究保持一致,但这项基于 20 年封闭实验的研究提供的结果与在更广泛和更现实的空间和/或时间尺度上观察到的结果并不完全一致。在(仅)将鹿排除在小部分森林(25 m2)可能是对研究长度或规模敏感的模式,”Chollet 及其同事总结道。